Las Vegas är inte bara en stad i Nevada i USA - det är ett fenomen! Hela Las Vegas känns som ett slags Disneyland för vuxna - med hotellanläggningar byggda i fantasifulla former och fantastiska mått, långa vita limosiner, spelmarker i drivor, lättklädda damer i baletten och barer som aldrig stänger. Den trogne Las Vegas besökaren tar på sig en handske för att inte få skavsår i handen efter timmar av dragande i spaken på en enarmad bandit. Hur blev det så? Las Vegas av idag kan sägas han skapats av två hotellprojekt.

Las Vegas - ibland kallad världens syndigaste stad - började faktiskt sin historia som missionsstation, men när mormonerna drevs på flykten av torka och indianer kom den gamla tidens guldletare, som en förebådelse av vad som komma skulle. Idag besöks Las Vegas varje år av runt 35 miljoner guldletare av annat slag. Spel blev, liksom över hela "Vilda Västern" populärt i Las Vegas. I början på 1900-talet försökte man förbjuda allt spel, men det pågick ändå bakom stängda dörrar. 1931 blev Nevada den första stat i USA att legalisera kasinospel.

Visste du att...
Las Vegas betyder "fälten" på spanska. Här fanns källor som gjorde att gräs växte i området, mitt i Mojaveöknen, och det användes av spanjorerna då de reste mellan sina olika kolonier i området.

Las Vegas blev en erkänd stad den 16 mars 1911.

I Las Vegas finns världens största hotell, MGM Grand, med 5 034 rum på 30 våningar. Det finns ca 700 sviter, den största är på 750 kvadratmeter. MGM Grand byggdes 1993 och kostade ca en miljard dollar. Bara kasinot täcker en yta av 17 000 kvadratmeter.

The Mirage var 1990-2003 scenen för Siegfried & Roys shower, en blandning av trolleri och vilda djur. 2003 blev Roy Horn attackerad av en av showens vita tigrar.

Flygpinojären Howard Hughes anlände till Las Vegas den 27 november 1966 och flyttade in på the Desert Inn. När han 1967 blev ombedd att flytta köpte han istället hotellet för att slippa fler konflikter med hotelledningen. En våning på hotellet blev hans privata bostad. Han köpte också flera andra Las Vegashotell och kasinon av maffian, och när han tyckte att det inte fanns något bra att se på på TV tidigt på mornarna köpte han också några TV-stationer.

Gangstern Benjamin "Bugsy" Siegel har ofta fått äran av att ha skapat Las Vegas som spelstad. Dock fanns faktiskt redan två hotellkomplex med casino innan Bugsys Flamingo ens var påtänkt. El Rancho Vegas öpnnade våren 1941 och The Frontier hösten 1942. Idén att bygga ett lyxigt hotell efter US Route 91(som kom att bli "The Strip", Las Vegas Boulevard) var William "Billy" Wilkersons. När hans pengar till bygget tog slut vände han sig till New York maffian och Bugsy Siegel, Lucky Luciano och Meyer Lansky köpte huvuddelen av projektet. Wilkerson manövrerades snabbt ut och Bugsy Siegel tog över byggandet och gav hotellet dess nya namn. The Pink Flamingo Hotel & Casino fick sitt namn efter Siegels älskarinna Virginia Hill, som han kallade för flamingon. När The Flamingo öppnade den 26 december 1946 kallades det det lyxigaste hotellet i världen. The Flamingo visade inte snabbt nog vinst för maffiabossarna på östkusten och man misstänkte också att Bugsy stoppat en del av byggkassan i egen ficka och mordet av honom beställdes. Idag ägs The Flamingo av Hilton-gruppen och ingenting av det ursprungliga, en gång så lyxiga, hotellet finns kvar.

Början av en annan era I Las Vegas historia, inleds också med öppnandet av ett hotell. "The Mirage" var det första av Las Vegas hotellanläggningar av gigantiska mått. I november 1989 slog detta 3.323-rums hotell upp sin portar. Bygget finansierades denna gång av pengar från Wall Street istället för maffiamedel. Las Vegas hade haft en nedgång efter det att spel legaliserats i New Jersey och Atlantic City blivit det nya, heta stället att spela på. The Mirage vände trenden och blev fadern till det Las Vegas vi ser idag. 1989 var The Mirage det dyraste hotellet / kasinot i världen med en byggkostnad på 630 miljoner dollar. Det sades då att hotellet skulle behöva dra in en miljon dollar om dagen i sju år för att betala tillbaka bygglånen, men i själva verket gick det så bra att man betalade tillbaka skulderna på bara 18 månader.

Filmtips!
Bugsy - Bejamin "Bugsy" Siegel kallades "den farligaste mannen i USA". Han har ofta fått äran av att ha "skapat" Las Vegas. 1991 gjorde Barry Levinson detta drama om hans liv med Warren Beatty i huvudrollen. Annette Bening spelar rollen som Virginia Hill, kvinnan som lyckades med det varken FBI eller konkurrerande maffia lyckades med - att fånga Bugsy.

Viva Las Vegas - En klassisk musikal från 1964 med ingen mindre än Elvis Presley i huvudrollen. Racerföraren Lucky Jackson åker till Las Vegas för att delta i Las Vegas Grand Prix, där möter han den snygga siminstruktören på hotellet och ljuv musik uppstår.

Farväl Las Vegas - Mike Figgis mörka drama med Nicolas Cage i huvudrollen som Ben, en manusförfattare från Hollywood som åker till Las Vegas, staden där barerna aldrig stänger, med målet att supa ihjäl sig. Väl där träffar han den prostituerade Sera och de förälskar sig i varandra.

Ocean's Eleven - Finns i två versioner, 1960 är det The Rat Pack med Frank Sinatra, Dean Martin och Sammy Davis Jr i täten för en kupp mot fem av Las Vegas casinon på en kväll. 1960 års version av Oceans Eleven filmades på The Flamingo. 2001 gjordes en nyinspelning, denna gång med bland andra George Clooney, Brad Pitt och Julia Roberts i huvudrollerna.