Lähimmät sukulaisemme, apinat, kiehtovat meitä, ehkä juuri siksi että ne muistuttavat meitä itseämme niin paljon. Ne ovat kuin suloiset, mutta hieman pöntöt maalaisserkkumme. Apinat, puoliapinat, ihmisapinat ja ihmiset kuuluvat "kädellisten" lahkoon (joita Linné kutsui myös herraeläimiksi). Meille kädellisille on tunnusomaista, että meillä on viisi sormea kädessä ja viisi varvasta jalassa, ja että yksi käden sormista on peukalo, joka auttaa meitä tarttumaan esineisiin. Kädelliset jaetaan kahteen alalohkoon: Strepsirrhini- eli puoliapinat ja Haplorrhini- korkeammalle kehittyneet kädelliset. Jälkimmäinen jaetaan kapeanenäapinoihin, leveänenäapinoihin ja kummituseläimiin.

Kapeanenäapinat taas jaetaan marakatteihin (näihin kuuluu 80 lajia, kuten esimerkiksi nenäapinat, marakatit ja ja paviaanit) ja ihmisapinoihin (esimerkiksi gibbonit simpanssit, gorillat ja ihmiset.)

Kaikkiaan tunnemme noin 250 eri apinalajia. Kääpiösilkkiapina on niistä pienin, ja painaa 100- 150 grammaa. Apinoista suurin, gorilla, voi painaa yli 175 kg. Toisin kuin ihminen, joka asuu lähes joka puolella maapalloa, asuvat useimmat apinat trooppisissa tai subtrooppisissa ilmastoissa, Afrikassa, Aasiassa ja Keski- ja Eteläamerikassa. Euroopassa elää vapaana vain yksi ainoa apinanlaji, Magotti, joka asuu Gibralttarilla.

Ihmisapinat jakavat geenimassastaan 97 % ihmisten kanssa. Näihin kuuluvat orangit, simpanssit ja gorillat. Kaikkien ihmisapinoiden luonnolliset elinympäristöt ovat vähenemässä, ja ne ovat kaikki uhanalaisia.
Simpanssit ovat ihmisapinoista lähinnä meitä, sillä ne jakavat jopa 99,4 % geenimassastaan meidän kanssamme. Simpanssit asuvat Länsi- ja Keskiafrikassa. Simpanssi elää noin 35 vuotiaaksi, ja naaras on tiineenä 8½ kuukautta, kunnes se synnyttää poikasensa, joka painaa noin 2 kg. Lue lisää simpanssista täältä>>
Gorillat asuvat Keskiafrikan metsissä, ja nykyään ne jaetaan läntisiin ja itäisiin tasankogorilloihin. Itäisiin kuuluvat myös kuuluisat vuoristogorillat jotka asuvat Ruandan, Ugandan ja Kongon välisellä alueella.
Lue lisää gorillasta täältä>>
Toisin kuin muut ihmisapinat, eivät orangit elä Afrikassa vaan Kaakkois-Aasiassa, Borneon ja Sumatran saarilla. Orangit elävät sademetsien puissa. Tavallisesti ne elävät perheissä ja poikanen pysyy äitinsä hoivissa kuusivuotiaaksi asti. Lue lisää orangeista täältä>>
Tunnettuja apinoita:
Herra Tossavainen - Peppi Pitkätossun uskollinen seuralainen yhdessä hevosen ja matkalaukullisen kultarahoja kanssa.
Cheetah - Tarzanin kaveri, simpanssi joka on kasvanut viidakossa fiktiivisen apinalajin- "manganien" holhouksessa. Oikeasti Cheetah elää yhä ja on maailman vanhin simpanssi. Se asuu omassa asunnossaan, ja viettää aikaansa katselemalla televisiota ja maalamalla tauluja.
Kuningas Louie - Laulava ja kateellinen oranki Viidakkokirjassa.
Marcel - Rossin apina josta tulee Hollywoodin elokuva tähti (Frendit)
Utelias Vili - lastenkirjoista tuttu apina jokaa saa niin työpaikan kuin polkupyöränkin ja joutuu seikkaliuissaan jopa sairaalaan.
King Kong - jättiläisgorilla joka nähtiin elokuvakanaalla ensimmäisen kerran vuonna 1933. Taru Sormusten Herrasta-trilogian ohjaaja Peter Jackson teki oman yrityksensä, vuonna 2005 joka maksoi 2 miljardia.
Bubbles - Michael Jacksonin simpanssien nimi. Huhu kertoo että poptähti halusi pitää simpanssinsa pienenä ja söpönä, ja kun ne kasvoivat aikuisiksi, ne saivat lähtöpassit Neverlandista (Jacksonin omasta Mikä-mikä-maasta)
Koko- naarasgorilla, joka on kasvanut ihmisten keskellä ja joka osaa viittomakieltä. Koko on itse pyytänyt hoitajaltaan lemmikkikissan, jolle se on itse antanut nimeksi All Ball.
Baby Shower KASTETAULU
Vauvakirja - upea ristiäislahja
© www.grapevine.nu | Mirago Media AB, 2006